‘Hopelijk volgt mijn dochter mijn voorbeeld niet’

Kun je nog carrière maken zonder een (juist) diploma? We stellen de vraag aan enkele bekende en minder bekende medemensen, die zonder diploma alsnog een boeiende carrière opbouwden. Dat kan dus nog, al beseffen de meesten dat het vandaag moeilijker zou zijn dan pakweg tien à twintig jaar geleden. Bij steeds meer beroepen is intussen een startdiploma vereist, soms zelfs eentje van universitair niveau.
TEKST: William Visterin

Jan Verheyen, filmregisseur zonder middelbaar diploma

“Hopelijk volgt mijn dochter mijn voorbeeld niet”

Tekorten op – even naar adem happen – chemie, wiskunde, biologie, fysica en Duits in de middelbare school hielden filmmaker en mediaman Jan Verheyen niet tegen om een boeiende carrière op te bouwen. Jan deed het allemaal zonder diploma. “Hopelijk volgt mijn dochter van twaalf later mijn voorbeeld niet.”

Zijn aanstekelijke lach steekt meteen op als we Jan Verheyen het opzet van onze reeks onthullen: geen diploma, maar wel een topcarrière. “Een carrièreplanning is wel het laatste wat ik had. Het is me vooral overkomen”, stelt hij.

Tot het zesde jaar economische heeft hij het uitgehouden in het middelbaar. “Ik was wel erg actief in de school, maar sommige vakken deed ik echt niet graag.” Met vijf tekorten tot gevolg.  “Ik ging ervan uit dat ze me gingen delibereren. In mijn jeugdige arrogantie ben ik mijn afscheidsbrief in de vijf bakjes van de betreffende leerkrachten gaan deponeren”, vertelt hij.

Op zijn vijftiende wist Jan al dat hij ‘iets’ met film wou doen. Hij organiseerde een eigen filmfestival en richtte met kompaan Marc Punt een eigen distributiebedrijf voor films op: Independent Films, dat overigens nog altijd bestaat. “Ik heb er een kleine 300 euro voor geleend bij familie”, herinnert hij zich nog. Jan was toen 19, Marc 20. “Film stond in Vlaanderen op een keerpunt. Filmdistributie was een eerder stoffige bedoening, een markt die wij helemaal door elkaar hebben geschud. Het was ook het begin van de Kinepolis-complexen waar we in uitstekende omstandigheden onze films konden vertonen.”

Verheyen is de eerste om toe te geven dat hij ook wel geluk heeft gehad. “Ook de timing zat mee. Maar dat is niet voldoende om het te maken. Passie en talent zijn evenzeer van tel.”

Lees verder onder de foto

Dochter

Tot midden jaren negentig bleef Jan bij Independent, al maakte hij ook verdere opgang als regisseur, waar hij vandaag nog het meest van bekend is. Intussen ging hij aan de slag bij Polygram en diens filmafdeling met Europese roots. Later werd hij programmadirecteur bij VTM. Intussen was hij vaak op televisie te zien en organiseerde hij events, zoals ‘De nacht van de wansmaak’. “Veel van die dingen zou ik eerder als sneeuwbaleffecten omschrijven. Ik was in het begin ook heel gulzig. Ik nam alles aan. Intussen heb ik ook ‘neen’ leren zeggen. Ik zou me vandaag zelfs eerder als huismus omschrijven.”

Jan Verheyen is het perfecte voorbeeld dat je zonder diploma ook carrière kunt maken. “Al denk ik niet dat het vandaag nog zou lukken. Het zou alleszins moeilijker zijn”, erkent hij. “Ook zou ik het toch niet zo fijn vinden als mijn dochter binnenkort voor de gelijkaardige vrijbuiters-route zou kiezen. Ik hoor het haar al zeggen: kijkt naar uw eigen.

TEKST: William Visterin

“Deze website maakt gebruik van bestanden (zoals cookies) en andere technologieën. Door verder te surfen stemt u in met het gebruik hiervan."
Meer informatie

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close