We blinken collectief uit in het vermijden van conflicten

Als mensen ziek worden op het werk of een burn-out krijgen, heeft dat vaak te maken met spanningen die in een team onbesproken blijven. Dat zegt organisatiepsychologe Silvia Prins. Heel veel mensen voelen zich ongemakkelijk of onveilig in hun team. “Er is in organisaties en bij managers een schrijnend gebrek aan kunde en moed om teams gezond te houden.”

Tekst: Christine Huyge – Illustratie: Ine Lammers

“We hebben een drukke agenda vandaag, maar ik voel dat er wat gaande is. Daarom wil ik het eerst met jullie hebben over hoe het met ons als team gesteld is.” De kans is klein dat u ooit zo’n start van een teamvergadering meemaakte. Toch is het broodnodig dat teamleiders voldoende tijd maken om na te gaan wat er speelt in hun team en hoe het gesteld is met de relaties tussen de collega’s.

Bang dat de boel ontploft

Dat dat vaker niet dan wel gebeurt, heeft te maken met een gebrek aan kennis over groepsdynamica, maar misschien nog meer met angst, meent Silvia Prins, die er onder meer bij Colruyt coaching rond geeft. “Teamleiders deinzen ervoor terug om openlijk fricties of ongemakkelijke situaties met een groep te bespreken. Dat is menselijk. In groep praten over conflicten is spannend. De vrees bestaat dat er geen reactie komt, dat je geen bijval krijgt, dat iemand begint te wenen, of erger: dat er agressie ontstaat en dat de boel ontploft.”

Maar organisaties en teamleiders moeten beseffen wat ze riskeren als ze de onderstroom niet boven tafel brengen. “Conflicten gaan niet vanzelf over. Als je ze onder de mat veegt, gaan ze een sluimerend leven leiden en waarschijnlijk op een onfrisse, destructieve manier de kop op steken, in de vorm van roddels, smoesjes, onwil om mee te werken, sabotage, … De sfeer verzuurt en teamleden haken fysiek of mentaal af.”

Nooit partij kiezen

Teamleiders spelen een cruciale rol in het gezond houden van hun team en moeten heel bewust met die verantwoordelijkheid omgaan, vindt Silvia Prins. “Een team kan zich immers nooit verder ontwikkelen dan het ontwikkelingsniveau van de leidinggevende.”

Daarom is het van belang dat een teamleider investeert in open communicatie, zich neutraal opstelt, niemand uitstoot, vertrouwen toont en zich niet laat meesleuren in coalities. “Partij kiezen is echt uit den boze. Teamleiders moeten de sensitiviteit hebben om aan te voelen wat er leeft en wat de groep nodig heeft en moed aan de dag leggen om het gesprek daarover aan te gaan. Dat vereist zelfkennis, een zekere maturiteit en het vermogen om goed om te gaan met wat er vervolgens boven water komt.”

Zondebok als groepsfenomeen

Niet meegaan in gemakkelijkheidsoplossingen is eveneens een vereiste. “Het gebeurt vaak dat teams of organisaties bij conflicten de schuld in de schoenen van een zondebok schuiven. Ze menen dat alles in orde komt zodra de ‘rotte appel’ het team of de organisatie verlaat. Dat is niet alleen onethisch, het helpt meestal ook niet”, benadrukt Silvia Prins. “Een zondebok is een groepsfenomeen. Iedereen die vanaf de zijlijn toekijkt, is mee verantwoordelijk als een situatie verziekt.”

Waar mensen samen leven, ontstaan spanningen. “Die horen er nu eenmaal bij. Ze dragen bij tot de dynamiek van een team. Als je ze goed weet aan te pakken, werken ze verrijkend en leiden ze tot een gezonde, opbouwende sfeer. Dat hebben teams nodig om de resultaten te halen die van hen worden gevraagd”, besluit Silvia Prins.

 

Colruyt werkt aan gemeenschappelijke visie rond teamontwikkeling

Inzake teamontwikkeling laten organisaties kansen liggen. Dat besef leeft ook bij Colruyt. Het bedrijf startte onlangs een project om teamontwikkeling op een hoger niveau te tillen. An Wynants is projectmanager. “We hebben inzake teamwerking een rijke traditie, maar een consistente visie, een herkenbaar, gebruiksvriendelijk model en een opleidingsaanbod ontbreken.”

De leidinggevenden van vijf pilootteams krijgen een jaar lang coaching op het vlak van teamontwikkeling. “We gaan na wat de effecten zijn, wat wel en niet werkt en welk kader het meest hanteerbaar blijkt.” De coaching gebeurt door een projectteam van interne Colruyt-medewerkers en externe specialisten, waaronder Silvia Prins, Philip Van Kelst en Luk Peeters.

Het uiteindelijke doel is instrumenten aanbieden waarmee alle teamleiders van Colruyt hun teams kunnen doen groeien. “Dat is heel relevant. Teams worden steeds belangrijker, omdat ze snel en flexibel op klantenwensen moeten inspelen. Ze zijn een krachtige hefboom om onze strategische doelstellingen waar te maken."

Illustratie door Ine Lammers

Tekst: Christine Huyge – Illustratie: Ine Lammers

“Deze website maakt gebruik van bestanden (zoals cookies) en andere technologieën. Door verder te surfen stemt u in met het gebruik hiervan."
Meer informatie

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close